LA GRADUACIÓN MILITAR

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En el ejército no había un mando único, entre otras cosas porque el mando supremo –imperium- era detentado en muchas ocasiones por un magistrado que anualmente era reemplazado, al tiempo que algunos cargos eran colegiados, por lo que el mando se alternaba con cierta periodicidad.  Sí parece seguro que quien tenía el mando debía vestir una capa roja –paludamentum- para ser reconocido.

Los oficiales superiores siempre fueron de origen romano, incluso en las tropas aliadas extranjeras, donde sí se permitía que los oficiales subalternos fueran indígenas.

 

Legado provincial con paludamentum; reconstruido a partir de esculturas imperiales de los siglos I y II d. C.

 

 

 

En la infantería, en la legión, la cadena de mandos era bastante complicada.  El general en jefe –dux-, revestido del mando sobre el ejército –imperium- era un cónsul o un pretor; tenía un cuartel general –cohors praetoria; de aquí vienen los términos corte, “el séquito que rodea a un mandatario” y pretoriano, “guarda personal del que tiene el imperium”-; el dux tenía ayudantes de campo –legati- que podían asumir el mando de una legión temporalmente, el mando de la caballería o el mando de las fuerzas en reserva; además, contaba con un cuestor para la intendencia del ejército, es decir, del abastecimiento de las tropas y de la distribución del campamento o de los edificios ocupados por el ejército.

Cada legión contaba como oficiales superiores con 6 tribunos militares –tribuni militum, laticlavii si eran de orden senatorial y angusticlavi si no lo eran-, nombrados anualmente y que tenían el mando sobre 10 centurias y por turno el de la legión.  Estos tribunos eran elegidos por los Comicios tribales entre los hijos jóvenes de la clase senatorial –tribuni militum a populo- o eran elegidos por el dux entre los oficiales veteranos –tribuni militum rufuli-.

Después estaban como oficiales subalternos con 60 centuriones, el de más alto grado era el pilus prior, el primipilus de la 1.ª cohorte y luego les seguían en orden los de las demás cohortes; de estos 60 centuriones había 2 por manípulo, de los que uno era de primer orden –ordo prior- procedente de la primera centuria del manípulo y el otro era de segundo orden –ordo posterior- procedente de la segunda centuria; el de ordo prior mandaba en las dos centurias y el ordo posterior sólo en la segunda.

Por debajo de los centuriones estaban los suboficiales llamados principales, sin mando militar, pero al cargo de los servicios generales; por cada centuria había una especie de “sargento mayor” llamado tesserarius y también había un asistente –optio-; además la legión contaba con portaestandartes –signifer, imaginifer y aquilifer, según portaran un estandarte, una imagen o un águila-, instructores –campidoctores, literalmente “educadores de campo”- y encargados de suministros –pecuarii-.  Además, el ejército contaba con arquitectos, médicos, músicos con director, etc.

Por último, estaba la tropa –militia caligata, literalmente “ejército con caligae” (calzado a mitad de camino entre las botas y las sandalias; su diminutivo, caligulae, dieron nombre al emperador Calígula, que pasó largas temporadas de su infancia en campamentos militares con su padre y solía llevar este calzado)-, que no podían llegar en su carrera más allá del cargo de centurión y que se dividía en soldados de 1.ª clase -immunes-, exentos de carga –munus-, y soldados de 2.ª clase –munifices-, que sí llevaban carga.  El cuadro general de mandos en época republicana sería el siguiente:

 

CARGO MILITAR

ESCALAFÓN DE MANDO

CARGO POLÍTICO O MAGISTRATURA

NÚMERO

OBSERVACIONES

Dux

Oficiales superiores

Cónsul o pretor

1

General en jefe de las tropas

Cuestor

Cuestor

1

Intendencia

Legatus

 

¿de 4 a 6?

Ayuda de campo del dux, jefe de caballería, de una legión o de los reservistas

Tribunus militum

 

24

6 Para cada legión

Tienen al mando 10 centurias

Centurio

Oficiales subalternos

 

60

2 por manípulo

1 por centuria

 

Principales

Suboficiales sin mando militar

 

Diversos tipos por legión o centuria

 

Militia caligata

 

 

 

 

 

Soldado auxiliar a principios del siglo II d. C.

Aquilifer de mitad del siglo I d. C.

Cornicen de principios del siglo II d. C.

Imaginifer de mitad del siglo I d. C.

Centurión de mediados del siglo I d. C.

 

Más fácil eran las cosas en la caballería, donde cada turma era dirigida por un oficial superior, el prefecto –praefectus-, mientras que cada decuria lo era por un oficial subalterno, el decurión –decurio-.

En la artillería y en los cuerpos de ingeniería el mando lo ostentaba un oficial superior, el prefecto de los obreros –praefectus fabrum-.

 

 

 

En el imperio la graduación de rangos también fue clara y estricta: los oficiales desempeñaban su primer cargo como prefectos de una cohorte auxiliar –praefecti-, luego ascendían a tribunos militares –tribuni militum- y después a prefecto de un ala de la caballería. 

Durante el imperio, en la legión, la cadena de mandos era menos complicada.  El general en jefe era el imperator, revestido del mando supremo sobre el ejército –imperium-, el emperador tenía que delegar parte de sus funciones debido al número de legiones y al territorio tan extenso que debía controlar; se crearon los prefectos de campo ayudantes que asumían el mando de varias legiones y de grandes secciones del ejército romano.  Se mantuvieron los legados –legati-, uno permanente para cada legión.

Cada legión contaba como oficiales superiores con 6 tribunos militares –tribuni militum, laticlavii o tribuni militum a populo, si eran de orden senatorial, que se ocupaban de la administración, y angusticlavi o tribuni militum augusti que eran elegidos directamente por el emperador o por un legado como asistentes de éste último-.  Por el carácter permanente de los legados, los tribunos perdieron capacidad de mando, quedando en ocasiones con un valor honorífico.

Después estaban como oficiales subalternos con 59 centuriones; para estos oficiales de rango inferior y la tropa no habría muchos cambios respecto del período republicano.  El cuadro general de mandos en época imperial sería el siguiente:

 

CARGO MILITAR

ESCALAFÓN DE MANDO

CARGO POLÍTICO O MAGISTRATURA

NÚMERO

OBSERVACIONES

Emperador

Oficiales del estado mayor

 

1

Tiene el imperium, el mando supremo de todas las tropas

Prefecto de campo

 

varios

Con varias legiones a su mando para defender las fronteras

Legado

Rango senatorial

1 por legión

Representa al emperador

 

Tribunos militares

Oficiales subalternos

 

6 por legión

 

Prefectos

 

 

 

Centuriones

 

59 por legión

 

 

 

Auxiliares de infantería y caballería de mitad del siglo I d. C.

Caballero con armadura deportiva de mitad del siglo III d. C.

Tropas auxiliares de principios del siglo II d. C.:  arquero, hondero y cachiporrero.

 

Legionario tardorrepublicano

 Legionario de la primera mitad del siglo I d.C.

Legionario de la segunda mitad del siglo I d. C.

Legionario en agmen de principios del siglo II d. C.

Legionario hacia el año 200 d. C.

     

Todos los dibujos de los distintos tipos de soldados que aparecen en esta página proceden de las reproducciones de CONNOLLY, Peter: Greece and Rome at War, Londres, 2006.

   

 

 

 

 

 

FUENTES:

- CONNOLLY, Peter: Greece and Rome at War, Londres, 2006

- HACQUARD, Georges: Guía de la Roma Antigua, Madrid, 200

 

 

WebQuest: Playmobil y el Ejército Romano