EL CAMPAMENTO

 

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El campamento –castra- es el lugar de residencia de los soldados, donde pernoctaban, donde descansaban, donde se recuperaban de sus heridas, donde pasaban el invierno e incluso donde vivían; del término latino deriva el adjetivo castellano “castrense” que denota todo lo relacionado con el campamento y lo militar.

Si el ejército estaba en marcha –agmen-, cada tarde se montaba el campamento, por lo general bastante organizado.  La organización era mayor o total si el campamento se montaba para pasar el invierno –castra hiberna o hibernacula- o si se convertían en campamentos permanentes –castra stativa-, que con la aglomeración de poblaciones a su alrededor con mucha frecuencia dieron lugar al nacimiento de ciudades como León –el campamento de la Legión VII Gemina, de ahí su nombre- o las ciudades británicas acabadas en –chester (Manchester, Leicester, Gloucester, etc.), donde el sufijo proviene del latín castra.

 

 

 

Un campamento debía estar cerca del agua y de pastos donde alimentar a los caballos del ejército y las bestias de carga que transportaban todo lo necesario para que un ejército funcionase.  En el caso de los campamentos más estables, su fundación solía hacerse de una manera ritual por uno de los augures, sacerdotes que entre otras cosas predecían el futuro y que solían acompañar a las legiones, tranzando el perímetro, la calle norte-sur –cardo o via principalis- y la calle este-oeste –decumanus o via praetoria o decumana- al final de las cuales se colocarán las puertas de entrada al campamento; después el campamento se organiza básicamente en calles menores paralelas y perpendiculares a estas dos vías principales.  El perímetro, generalmente cuadrado o rectangular, será excavado para crear un foso –fossa- y con la tierra sacada de este se hará un talud, pendiente o terraplén –agger-, sobre la que se elevará la empalizada –vallum, de donde sale nuestro castellano “valla”-; por último, solía dejarse un espacio de hasta 70 metros entre la empalizada y las tiendas de los soldados denominado intervallum.  El centro del campamento, generalmente donde confluían las dos vías principales, lo ocupaba el foro –forum-, espacio abierto para el altar, para las arengas del general, para tiendas y para la residencia del general.  Sus dimensiones podían variar, pero Hacquard indica que un campamento para dos legiones ocupaba 45 hectáreas, con unas medidas de 550 x 800 metros.

 

Esquema de un campamento, procedente de VIÑAS, Antonio et alii, Latín, Valencia, 1997

 

 

 

En todos los campamentos el foro, el tribunal y los barracones –tabernacula- se encontraban en el mismo sitio para agilizar la organización del propio campamento; en las tiendas de campaña que se agrupaban en largos rectángulos –strigae- los soldados se organizaban manteniendo su orden de combate y su escalafón.

 

Detalles de las tiendas de campaña de los soldados en el campamento.  Las tiendas rojas pertenecían a los centuriones, procedente de CONNOLLY, Peter: Greece and Rome at War, Londres, 2006.

 

Detalle de la zona donde se encontraban instaladas las tiendas de los soldados, procedente de CONNOLLY, Peter: Greece and Rome at War, Londres, 2006.

 

 

 

 

 

FUENTES:

- CONNOLLY, Peter: Greece and Rome at War, Londres, 2006

- HACQUARD, Georges: Guía de la Roma Antigua, Madrid, 2003

 

 

WebQuest: Playmobil y el Ejército Romano